2 февраля 2021 г. на заводском аэродроме компании Boeing в Сент-Луисе, штат Миссури, состоялся первый полет головного двухместного многофункционального истребителя F-15EX, построенного в рамках заключенного 13 июля 2020 г. контракта cтоимостью 1,192 млрд долл. на поставку ВВС США первой партии из восьми таких самолетов. В целом Пентагон планирует приобрести до 2030 г. не менее 144 истребителей F-15EX новой постройки на общую сумму 22,89 млрд долл. Таким образом, спустя 20 лет после поставки последнего двухместного истребителя-бомбардировщика F-15E Соединенные Штаты возвращаются к закупкам для собственных ВВС самолетов этого семейства.

Выкатка со сборки и начало летных испытаний разрабатываемого американской компанией Northrop Grumman перспективного малозаметного стратегического бомбардировщика B-21 Raider откладываются примерно на полгода. Раньше ВВС США заявляли, что первый прототип самолета сможет подняться в воздух уже в декабре 2021 г., но, как заявил в январе в интервью журналу Air Force Magazine начальник Управления оперативного внедрения передовых технологий ВВС США (Air Force Rapid Capabilities Office) Рэндалл Уолден, сегодня можно рассчитывать, что выкатка первого B-21 состоится в начале 2022 г., а его первый полет – в середине следующего года. По его словам, самолет еще не поступил на окончательную сборку, но уже «действительно начинает выглядеть как бомбардировщик».

Американская авиастроительная компания Scaled Composites, основанная в 1982 г. и возглавлявшаяся на протяжении трех десятилетий знаменитым авиационным конструктором Бертом Рутаном, прочно ассоциируется с летательными аппаратами весьма оригинальных конструктивных схем, на которых установлен не один мировой рекорд дальности и высоты полета. На экзотических машинах Рутана выполнялись не только беспосадочные полеты вокруг Земли, но и суборбитальные «прыжки» в ближний космос. Но среди разработок компании есть и ряд малоизвестных экспериментальных самолетов, про которые достоверно не известно даже для чего они созданы. В их числе два «брата-близнеца» Scaled Composites Model 401, постройку которых фирма отнюдь не скрывала, но их реальное назначение по-прежнему, спустя три года после начала летных испытаний, остается загадкой. Некоторый свет на тайну «Сыновей Ареса» (так, по некоторым данным, именуется программа) проливают появившиеся нынешним летом и осенью фотографии, сделанные случайными очевидцами их испытательных полетов. А в начале декабря «на сцену» вернулся и их вероятный прародитель –  впервые взлетевший еще 30 лет назад Scaled Composites Model 151 ARES. Очередная порция свежих снимков и анализ информации веб-сервисов по отслеживанию полетов позволяют немного приблизиться к разгадке, что же может связывать «Сыновей Ареса» – «Фобоса» и «Деймоса» – со столько непохожим на них «богом-отцом». 

Ровно 15 лет назад, в декабре 2005 г., первый в мире истребитель 5-го поколения – американский F-22A Raptor – достиг состояния «начальной оперативной готовности» (Initial Operational Capability), что, согласно принятой за океаном традиции принято считать официальной датой постановки боевого самолета на вооружение ВВС США. За прошедшие с того времени годы серийный выпуск «Рэпторов» был прекращен (последний 187-й серийный F-22A был построен в декабре 2011 г. и передан ВВС США в мае 2012 г., причем на экспорт ни одна машина так и не отправилась), но зато в рамках реализации многонациональной программы был создан, запущен в в 2011 г. серию и в 2015–2019 гг. принят на вооружение уже шести государств (США, Израиля, Италии, Великобритании, Японии и Норвегии) многоцелевой истребитель 5-го поколения F-35 Lightning II, строящийся в трех модификациях. По состоянию на начало декабря 2020 г., заказчикам в девяти странах (включая Нидерланды, Австралию и Республику Корея) передано уже 595 таких самолетов из общего числа в 3304 машины, числящихся сегодня в портфеле заказов от 14 стран, включая 2456 – для ВВС, ВМС и Корпуса морской пехоты США. Выпуск этих неоднозначных, по мнению ряда экспертов, боевых самолетов, будет продолжаться еще долгие годы – по некоторым оценкам, по крайней мере еще два десятилетия, но в Соединенных Штатах, как стало недавно известно, уже активно идут работы над боевым авиационным комплексом следующего 6-го поколения – т.н. программа NGAD (Next Generation Air Dominance). В сентябре этого года прозвучало сенсационное заявление помощника министра ВВС США по закупкам  Уильяма Роупера о том, что уже создан и даже проходит летные испытания некий полноразмерный летный демонстратор NGAD. Что за этим кроется: реальная программа или предварительные поисковые проработки, которые могут длиться еще многие годы? Попробуем разобраться.

Со второй половины ХХ века американская Армия (Сухопутные войска) неразрывно связана с вертолетами – боевыми, транспортно-десантными, разведывательными и рядом других, без которых уже не мыслимо ведение боевых действий. В войне будущего винтокрылым машинам прочат не менее значительную роль, при этом перспективные вертолеты должны стать более универсальными и технологичными. Командованием Сухопутных войск США сформирован амбициозный план радикальной реформы своего вертолетного парка, известный как Future Vertical Lift (FVL), в рамках которого нынешней весной в стадию практической реализации перешли две программы. По одной из них, именуемой FARA (Future Attack Reconnaissance Aircraft), сейчас на конкурсной основе создается перспективный разведывательно-ударный вертолет, который станет преемником уже снятых в 2017 г. с вооружения легких вертолетов наблюдения, разведки и непосредственной поддержки Bell OH-58D Kiowa, заменив в армейской авиации и часть более тяжелых ударных Boeing AH-64 Apache. По другой, FLRAA (Future Long-Range Assault Aircraft), проектируется десантно-штурмовая винтокрылая машина увеличенной дальности полета, призванная прийти на смену средним многоцелевым Sikorsky UH-60 Black Hawk. Финалистами тендера по программе FARA в марте 2020 г. названы проекты вертолетов  Bell 360 Invictus и Sikorsky Raider X, сравнительные летные испытания прототипов которых должны начаться осенью 2022 г., победителя предстоит выбрать через год, а его серийные поставки в войска ожидаются с 2028 г. Двумя соперниками по программе FLRAA в марте этого года стали компании Bell и Sikorsky (совместно с Boeing), которые предложили проекты конвертоплана и скоростного соосного вертолета комбинированной схемы на основе уже проходящих летные испытания технологических демонстраторов Bell V-280 Valor и Sikorsky/Boeing SB-1 Defiant соответственно. Выбор одного аппарата для дальнейшей реализации на основе сравнительных испытаний демонстраторов предполагается завершить к началу 2022 г., первый опытный образец должен быть готов к 2025 г., а серийные поставки планируется начать в 2030 г.

Война будущего, судя по всему, уже не будет войной людей, как это было пару столетий назад, и даже войной моторов, как это имело место еще совсем недавно. Война будущего – это противостояние интеллекта и технологий. В том числе и гиперзвуковых. Осознавая это, руководство Пентагона прилагает все более активные усилия в сфере создания гиперзвуковых средств поражения различного типа базирования. ВВС США в настоящее время реализуют ряд программ в этой сфере, но пока такие системы на вооружение боевых самолетов еще не приняты. Тем не менее, судя по всему, уже через несколько лет первые гиперзвуковые ракеты смогут появиться под крылом (или фюзеляжем) строевых машин американских ВВС. В начале августа 2020 г. у берегов Калифорнии состоялось очередное испытание разрабатываемых компанией Lockheed Martin гиперзвуковых ракет воздушного базирования AGM-183 ARRW на подкрыльевой подвеске стратегического бомбардировщика B-52H. Ожидается, что летные испытания ракеты смогут завершиться в 2022 г., после чего она сможет достичь состояния начальной оперативной готовности. Параллельно ВВС США сегодня участвуют в программах разработки гиперзвукового тактического планирующего боевого блока TBG для оснащения перспективных систем оружия, а также гиперзвуковой ракеты с воздушно-реактивным двигателем HAWC, которая может найти применение, в частности, на истребителях F-35.

Одним из дебютантов международного авиасалона в Дубае в этом году стал новейший американский самолет-заправщик Boeing КС‑46А Pegasus («Пегас»), начавший в 2019 г. поступать на вооружение ВВС США. Причем его показ здесь не был случаен. Дело в том, что «Пегас» – реальный кандидат на роль второго танкера ВВС ОАЭ: сегодня они имеют в своем распоряжении три самолета-заправщика A330MRTT, но намерены приобрести еще и три «Пегаса». Информацию о том, что ОАЭ сделали соответствующий официальный запрос, в мае 2019 г. подтвердил вице-президент по продажам и маркетингу подразделения Boeing Defense, Space & Security Джефф Шоки. Соответствующее решение может быть принято в ближайшее время. Так что демонстрация КС‑46А на площадке дубайского салона – это, как говорится, «показ товара лицом». Впрочем, «товар» этот пока что не избавился от различных «детских болезней».

28 мая 2018 г. американское аэрокосмическое агентство NASA обнародовало уточненные планы первого полета перспективной национальной «Космической пусковой системы» SLS (Space Launch System), призванной обеспечить США возможности пилотируемых полетов к Луне и Марсу, а также решение других задач по освоению космического пространства. Согласно опубликованному документу, перспективная американская сверхтяжелая ракета сможет впервые стартовать в июне 2020 г., что заметно позже, чем предполагалось ранее: когда проект SLS только начинался семь лет назад, первый испытательный запуск планировался на 2017 г. Предполагается, что в первой миссии система выведет на окололунную орбиту космический корабль Orion (пока еще без астронавтов на борту). А еще два года спустя, летом 2022-го, SLS должна обеспечить уже пилотируемый облет естественного спутника Земли. Что же будет представлять из себя перспективная американская ракета-носитель, благодаря которой США должны вернуть себе компетенции собственных пилотируемых космических запусков?

Начались испытания самого большого самолета в мире

18 декабря 2017 г. на аэродроме американского аэрокосмического испытательного центра Мохаве в Калифорнии начались испытания самого крупного (по размаху крыла) из когда-либо построенных в мире летательных аппаратов – самолета-носителя Stratolaunch Model 351 Roc («Птица Рух»), предназначенного для воздушного запуска на космическую орбиту различных полезных нагрузок. Видеоролик состоявшейся в этот день первой рулежки уникального аппарата по взлетно-посадочной полосе опубликовал соучредитель и глава реализующей проект корпорации Stratolaunch Systems Пол Аллен (в прошлом – один из двух основателей знаменитой компании Microsoft). Размах крыла огромного двухфюзеляжного шестидвигательного самолета-носителя превышает 117 м, максимальная взлетная масса достигнет 590 т, а масса полезной нагрузки – 250 т. По мнению разработчиков, начавшиеся в Мохаве испытания стали очередным важным шагом на пути к первому космическому запуску по программе Stratolaunch, который предполагается осуществить уже в 2019 г.

Со времени Второй мировой войны авианосные силы являются одним из краеугольных камней военно-морской цитадели Соединенных Штатов. Причем американский флот на протяжении последних десятилетий остается признанным мировым законодателем мод в этой сфере. Вот почему ввод в строй ВМС США нынешним летом головного атомного многоцелевого авианосца (АВМА) нового поколения CVN‑78 «Джеральд Форд» можно с полной уверенностью считать главным мировым событием 2017 г. в «авианосном деле». Ведь получивший новейшие электромагнитные катапульты для взлета самолетов, бестросовые подъемники боеприпасов с автоматизированной системой управления, оснащенный новыми ядерными реакторами, дающими в 2,5 раза больше электроэнергии, чем на АВМА типа «Нимиц», новый американский «плавучий аэродром», пожалуй, единственный в своем классе соответствует сегодня званию «боевой корабль XXI века», на долгие годы определив дальнейшее развитие авианосных сил ВМС США, и станет образцом для стремления другим странам, способным строить свои авианосцы.Со времени Второй мировой войны авианосные силы являются одним из краеугольных камней военно-морской цитадели Соединенных Штатов. Причем американский флот на протяжении последних десятилетий остается признанным мировым законодателем мод в этой сфере. Вот почему ввод в строй ВМС США нынешним летом головного атомного многоцелевого авианосца (АВМА) нового поколения CVN‑78 «Джеральд Форд» можно с полной уверенностью считать главным мировым событием 2017 г. в «авианосном деле». Ведь получивший новейшие электромагнитные катапульты для взлета самолетов, бестросовые подъемники боеприпасов с автоматизированной системой управления, оснащенный новыми ядерными реакторами, дающими в 2,5 раза больше электроэнергии, чем на АВМА типа «Нимиц», новый американский «плавучий аэродром», пожалуй, единственный в своем классе соответствует сегодня званию «боевой корабль XXI века», на долгие годы определив дальнейшее развитие авианосных сил ВМС США, и станет образцом для стремления другим странам, способным строить свои авианосцы.

7 сентября 2017 г. со стартового комплекса LC‑39A Космического центра им. Кеннеди во Флориде состоялся пятый запуск секретного американского космоплана X‑37B – единственного в мире беспилотного крылатого космического аппарата, находящегося на военной службе. Какой из двух имеющихся летных экземпляров отправился в космос, пока доподлинно неясно, но известно, что полет OTV‑5 стал первым, в котором X‑37B был выведен на орбиту «коммерческой» ракетой-носителем Falcon 9 компании SpaceX Илона Маска.