История имеет свойство повторяться, особенно если из допущенных ошибок одними другие не извлекают соответствующих уроков. Два года назад, осенью 2015‑го, настоящим потрясением для всей авиатранспортной отрасли России стал уход с рынка второй по объемам перевозок авиакомпании страны – «Трансаэро». Непосредственной причиной принятия решения об отзыве у нее сертификата эксплуатанта тогда официально назывались непомерные долги (фигурировала цифра в 260 млрд руб., хотя методика подсчета этой задолженности вызывала определенные сомнения у ряда экспертов), а предпосылками к их накоплению стала проводившаяся в последние годы руководством «Трансаэро» политика по интенсивному наращиванию парка воздушных судов, в т.ч. за счет массированных закупок новейших авиалайнеров Airbus и Boeing, с одновременной агрессивной кампанией по продаже авиаперевозок – зачастую по демпинговым ценам. 

Новейший российский пассажирский авиалайнер МС-21, поступивший на летные испытания в мае этого года, стал одной из центральных тем авиасалона МАКС-2017. Открыл выставку Президент России Владимир Путин. Перед традиционным «президентским» летным показом, глава государства осмотрел экспозиции основных отечественных и зарубежных участников авиасалона, особое внимание уделив самолету МС-21-300, который проходит в настоящее время предварительные летные испытания в Иркутске. Президент корпорации «Иркут» Олег Демченко кратко доложил Владимиру Путину о ходе работ по самолету. Своими впечатлениями о новом лайнере поделились и летчики-испытатели – Герои России Олег Кононенко и Роман Таскаев. Президенту России были продемонстрированы видеокадры недавнего испытательного полета самолета МС-21-300 над озером Байкал. К моменту открытия МАКС‑2017 он успешно выполнил 9 испытательных полетов, ведется обработка информации, полученной в ходе испытаний. Опытный МС-21‑300 совершит в Иркутске еще более 30 полетов в рамках заводских доводочных испытаний, а после их окончания перелетит в Жуковский на аэродром ЛИИ им. М.М. Громова для прохождения сертификационных испытаний. В 2018 г. к испытательным полетам присоединятся еще три МС-21-300, которые в настоящее время строятся на Иркутском авиазаводе корпорации «Иркут». 

18 июля, в первый день работы Международного авиационно-космического салона МАКС‑2017, лизинговая компания «Ильюшин Финанс Ко.» заключила две сделки по поставкам российским авиакомпаниям новейших ближне-среднемагистральных пассажирских самолетов МС‑21‑300 – твердый контракт на 16 машин с авиакомпанией «Ред Вингс» и соглашение о намерениях на 15 самолетов с компанией «ВИМ-авиа».

На протяжении десятилетия авиакомпания «ВИМ-авиа» придерживалась довольно консервативной политики, эксплуатируя парк самолетов одного типа – 220‑местные Boeing 757‑200, использовавшиеся ею как для регулярных, так и чартерных перевозок. «Разбавить» однотипный флот из 16 «боингов» авиалайнерами другого типа – четырьмя 150‑местными Airbus A319 – компания решилась только в 2014 г. А нынешней весной начался новый этап развития «ВИМ-авиа»: на ее маршруты вышли первые для компании широкофюзеляжные самолеты – сначала Boeing 777‑200 на 282 пассажира, а затем и Boeing 767‑300. К концу лета в парке перевозчика появился еще один типа самолета – 132‑местный Boeing 737‑500. Было объявлено, что ожидается и широкофюзеляжный Airbus A330. В результате, имевшая в начале года десять воздушных судов двух типов компания заканчивает его уже с 18 самолетами пяти разных моделей и заметно возросшими показателями производственной деятельности, увеличив объемы пассажирских перевозок почти на треть, а пассажирооборот – более чем в полтора раза. По итогам десяти месяцев 2016 г. «ВИМ-авиа» вошла в десятку ведущих авиакомпаний России, заняв в ней 9‑е место (в 2015 г. ей принадлежала только 12‑я позиция).

27 апреля 2016 г. в Домодедово прибыл первый широкофюзеляжный лайнер в парке авиакомпании «ВИМ-авиа» – Boeing 777-200ER (VP-BVA). Этот самолет с серийным №28413/128 выпуска 1998 г., оснащенный двигателями Rolls-Royce Trent 892, ранее эксплуатировался в Malaysia Airlines. Лизингодателем выступает компания MC Aviation Partners – подразделение Mitsubishi Corporation. Самолет имеет 282-местную двухклассную компоновку (35 кресел бизнес-классе и 247 – в «экономе»).